New rules for highly qualified third-country workers 

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A new law significantly eases the work and residence conditions for highly qualified workers who are third-country nationals.

After bill of law 8304 was exempted from the second constitutional vote, the law of 4 June 2024 amending the amended law of 29 August 2008 on the free movement of persons and immigration (the Law) was published in the Luxembourg Official Journal Mémorial A 261 on 27 June 2024. The Law concerns highly qualified third-country nationals (i.e. from outside the EU) who wish to live and work in Luxembourg under an “EU Blue Card”.

The Law implements Directive (EU) 2021/1883 [1] on the conditions of entry and residence of third-country nationals for the purpose of highly qualified employment. In so doing, it introduces significant changes aimed at simplifying and improving the work and residence conditions of these workers.   

The key new features of Luxembourg law are as follows:

Easier movement within the European Union: 

  • Long-term mobility: highly qualified workers holding an EU Blue Card are now able to move to a different Member State for highly qualified employment after 12 months of legal residence in the first Member State which issued the EU Blue Card (reduced from 18 months previously). They can start work immediately after submitting a complete application in the new Member State, whereas they previously had to wait until the Minister responsible for immigration granted permission to remain.  After six months, they may move to a third Member State in order to carry out highly qualified employment.

    If their application to live and work in another Member State is rejected, the highly qualified worker will be readmitted without further formalities to the Member State which previously issued their EU Blue Card.
  • Short-term mobility: EU Blue Card holders will now be able to reside in another Member State for a period of 90 days in any 180-day period for the purpose of carrying out a business activity. A business activity is a temporary activity directly related to the business interests of the employer and to the professional duties of the highly qualified worker, such as business trips to Luxembourg for internal or external meetings, attending conferences or seminars, contract negotiations, sales and marketing activities or training.  The residence permit entitles the holder to a visa if required.

    The provisions relating to short-term mobility also apply to former holders of an EU Blue Card who now hold a long-term residence permit issued by another Member State.

Amendments to the conditions for obtaining an EU Blue Card: the Law has revised the cumulative requirements that must be satisfied to obtain an EU Blue Card:

  • Duration of employment contract: the minimum duration of the employment contract is reduced from one year to six months. 
  • Skills required: the Law introduces a distinction depending on the occupation for which the highly qualified worker is hired.  They must now either hold the required higher professional qualifications to carry out a non-regulated occupation or satisfy the required conditions for exercising a regulated occupation, as specified in the employment contract. 
  • Remuneration: the Law does not change the amount of remuneration which a third-country national must receive, as this is set by Grand Ducal regulation.  A new Grand Ducal regulation on this topic was published recently (for the updated amount, please see our Newsflash of 4 July 2024).

    Duration of residence permit: the standard duration of a residence permit remains four years, contrary to the two-year minimum imposed by the Directive.  If the employment contract is for less than four years, the residence permit is valid for the duration of the employment contract plus three months.  EU Blue Card holders may remain in Luxembourg during their residence permit renewal process.

Thresholds lowered: the Law has reduced several thresholds with a view to attracting greater numbers of highly qualified workers:

  • Change of employer: EU Blue Card holders wishing to change employer during their first 12 months (previously 24 months) of legal employment in Luxembourg must notify the Minister responsible for immigration, who will have 30 days to object to the change if appropriate. 
  • Labour market access and equal treatment: after 12 months (previously 24 months), EU Blue Card holders benefit from equal treatment with Luxembourg nationals as regards access to highly qualified employment, subject to exceptions.

Extension of permitted periods of unemployment: EU Blue Card holders may seek and take up employment if they are unemployed, subject to compliance with certain conditions.  They must keep the relevant Minister informed and they are entitled to a job-seeking period of three months or six months, depending on the duration of their residence permit.

Facilitating family reunification: an EU Blue Card holder’s family may now join them more rapidly. In the case of long-term mobility, family members may accompany the holder immediately, provided that the necessary conditions are satisfied and their applications are all submitted at the same time.

Consolidation of rights: two new rights for EU Blue Card holders have been expressly included in the Law:

  • Self-employment: the Law now expressly provides that an EU Blue Card holder may exercise a subsidiary self-employed activity in parallel with their main employment activity (which is the purpose of their residence permit).
  • Training and recognition of qualifications: EU Blue Card holders are entitled to education and vocational training and also to recognition of their diplomas, certificates and other professional qualifications, within certain limits.

Other changes:

  • Remark on EU Blue Card: the remark about conditions for labour market access has been deleted.  These conditions will now be set out in the amended Grand Ducal regulation of 5 September 2008.[2]
  • Beneficiaries of international protection: they are no longer excluded from the scope of the Law and may thus receive an EU Blue Card.  In this situation, a remark to this effect must be noted on their residence permit.

The Law enters into force on 1 July 2024.

Author: Raphaëlle Carpentier

[1] Directive (EU) 2021/1883 of the European Parliament and of the Council of 20 October 2021 on the conditions of entry and residence of third-country nationals for the purpose of highly qualified employment, and repealing Council Directive 2009/50/EC.

[2] Grand Ducal regulation of 5 September 2008 implementing certain provisions concerning the administrative formalities provided for by the law of 29 August 2008 on the free movement of persons and immigration, as amended.

How we can help

For a detailed analysis of this legislation and advice on its application, don’t hesitate to contact our Employment Law, Pensions & Benefits team.

De nouvelles règles pour les travailleurs hautement qualifiés ressortissants de pays tiers

Une nouvelle loi apporte des changements significatifs qui simplifient et améliorent les conditions de séjour et de travail des travailleurs hautement qualifiés ressortissants de pays tiers.

Après que le projet de loi n° 8304 ait été dispensé du second vote constitutionnel, la loi du 4 juin 2024 portant modification de la loi modifiée du 29 août 2008 sur la libre circulation des personnes et l’immigration a été publiée le 27 juin 2024, au Journal Officiel du Grand-Duché de Luxembourg, Mémorial A 261 (la « Loi »). Elle concerne les travailleurs hautement qualifiés ressortissants de pays tiers (i.e. hors UE) souhaitant travailler et séjourner au Luxembourg sous l’égide d’une « carte bleue européenne ».

La Loi transpose en droit national la directive (UE) 2021/1883 [1] établissant les conditions d’entrée et de séjour des ressortissants de pays tiers aux fins d’un emploi hautement qualifié. Se faisant, elle introduit des changements significatifs visant à simplifier et améliorer les conditions de séjour et de travail pour ces travailleurs.  

Voici les principales nouveautés en droit luxembourgeois :

Déplacements simplifiés au sein de l’Union Européenne :

  • Mobilité de longue durée : Les travailleurs hautement qualifiés titulaires d’une carte bleue européenne peuvent désormais se rendre dans un autre État membre pour un emploi hautement qualifié après 12 mois de séjour légal dans le premier État membre ayant délivré la carte bleue européenne (contre 18 mois auparavant). Ils peuvent commencer à travailler immédiatement après avoir soumis une demande complète dans le nouvel État membre, alors qu’auparavant, ils devaient attendre que le Ministre ayant l’immigration dans ses attributions émette une autorisation de séjour. Après six mois, ils peuvent se rendre dans un troisième État membre afin d’exercer un emploi hautement qualifié.

    Si la demande de séjourner et travailler dans un autre État membre est rejetée, le travailleur hautement qualifié est réadmis sans formalités sur le territoire de l’État membre ayant précédemment délivré la carte bleue européenne.
  • Mobilité de courte durée : Les titulaires d’une carte bleue européenne auront dorénavant la possibilité de séjourner dans un autre État membre pour une durée de 90 jours sur toute période de 180 jours pour exercer une activité professionnelle ; il s’agit d’une activité temporaire qui est directement liée aux intérêts commerciaux de l’employeur et aux fonctions professionnelle du travailleur hautement qualifié (par exemple, des voyages d’affaire au Luxembourg, i.e. des réunions internes ou externes, la participation à des conférences ou séminaires, des négociations contractuelles, des activités de marketing et de vente, des formations, etc.). L’autorisation de séjour donne droit à un visa s’il est nécessaire.

    Les dispositions concernant les mobilités de courtes durées sont également applicables aux anciens titulaires de carte bleue européenne qui maintenant détiennent un titre de séjour de longue durée délivré par un autre État membre.

Modification des conditions d’obtention d’une carte bleue européenne : La Loi est venue modifier les conditions cumulatives qui doivent être réunies pour obtenir une carte bleue européenne :

  • Durée du contrat de travail : La durée minimale du contrat de travail passe d’un an à six mois.
  • Compétences requises : La Loi introduit une distinction selon la profession pour laquelle le travailleur hautement qualifié est embauché. Il doit maintenant posséder les qualifications professionnelles élevées requises pour exercer la profession non réglementée, ou satisfaire aux conditions requises pour l’exercice de la profession réglementée, telle que mentionnée dans le contrat de travail.
  • Rémunération : La Loi ne vient pas modifier le montant de la rémunération dont doit bénéficier le ressortissant de pays tiers, celle-ci étant déterminée par règlement grand-ducal. Un nouveau règlement grand-ducal a toutefois été publié récemment à cet égard (pour voir le montant actualisé, nous vous renvoyons à notre Newsflash du 4/07/2024).

    Durée du titre de séjour : La durée standard du titre de séjour reste de quatre ans, contrairement au minimum exigé par la Directive qui est de deux ans. Si la durée du contrat de travail est inférieure à quatre ans, le titre de séjour est valable pour la durée du contrat de travail plus trois mois. Les titulaires de carte bleue européenne peuvent rester au Luxembourg pendant le processus de renouvellement de leur titre de séjour.

Abaissement de seuils : La Loi a abaissé plusieurs seuils afin d’attirer davantage de travailleurs hautement qualifiés :

  • Changement d’employeur : Durant les 12 premiers mois de leur emploi légal sur le territoire (contre 24 mois auparavant), les titulaires d’une carte bleue européenne qui souhaitent changer d’employeur doivent en avertir le ministre ayant l’immigration dans ses attributions. Ce dernier aura 30 jours pour s’opposer au changement, le cas échéant.
  • Accès au marché du travail et égalité de traitement : Après 12 mois (contre 24 mois auparavant), les titulaires d’une carte bleue européenne bénéficient de l’égalité de traitement avec les nationaux en ce qui concerne l’accès aux emplois hautement qualifiés, sauf exceptions.

Allongement des périodes de chômage autorisées : Moyennant respect de certaines conditions, les titulaires d’une carte bleue européenne peuvent chercher et accepter un emploi en cas de chômage. Ils doivent en informer le ministre compétent et bénéficient d’une période de recherche d’emploi de trois à six mois selon la durée de leur titre de séjour.

Facilitation du regroupement familial :  Les membres de la famille d’un titulaire de carte bleue européenne peuvent désormais le rejoindre plus rapidement. En cas de mobilité de longue durée, les membres de la famille peuvent l’accompagner immédiatement, sous réserve que les conditions requises soient remplies et les demandes déposées simultanément.

Consécration de droits : De nouveaux droits au profit des titulaires de carte bleue européenne ont été inclus explicitement dans la Loi :

  • Travail indépendant : La Loi prévoit maintenant de manière explicite que le titulaire d’une carte bleue européenne peut exercer une activité indépendante subsidiaire parallèlement à son activité principale (faisant l’objet de son titre de séjour).
  • Formations et reconnaissance des qualifications : Les titulaires d’une carte bleue européenne disposent d’un droit à l’éducation et à la formation professionnelle et du droit à la reconnaissance des diplômes, certificats et autres qualifications professionnelles, dans certaines limites.

Autres changements :

  • Mention sur la carte bleue européenne : la mention des conditions d’accès au marché du travail est supprimée. Ces conditions seront désormais précisées dans le règlement grand-ducal modifié du 5 septembre 2008 [2].
  • Bénéficiaires d’une protection internationale : ils ne sont pas plus exclus du champ d’application de la Loi et peuvent donc recevoir une carte bleue européenne. Dans ce cas, une mention est inscrite sur leur titre de séjour à cet égard.

La Loi entre en vigueur le 1er juillet 2024.

Author: Raphaëlle Carpentier

[1] Directive (UE) 2021/1883 du Parlement européen et du Conseil du 20 octobre 2021 établissant les conditions d’entrée et de séjour des ressortissants de pays tiers aux fins d’un emploi hautement qualifié, et abrogeant la directive 2009/50/CE du Conseil.

[2] Règlement grand-ducal du 5 septembre 2008 portant exécution de certaines dispositions relatives aux formalités administratives prévues par la loi du 29 août 2008 sur la libre circulation des personnes et l’immigration, tel que modifié.

How we can help

Pour une analyse détaillée de cette législation et des conseils sur son application, n’hésitez pas à contacter notre équipe Employment Law, Pensions & Benefits team.

Neue Regeln für hochqualifizierte Arbeitnehmer aus Drittstaaten  

Ein neues Gesetz bringt bedeutende Änderungen mit sich, die die Aufenthalts- und Arbeitsbedingungen für hochqualifizierte Arbeitskräfte aus Drittstaaten vereinfachen und verbessern.

Nachdem der Gesetzentwurf Nr. 8304 von der zweiten Verfassungsabstimmung ausgenommen worden war, wurde das Gesetz vom 4. Juni 2024 zur Änderung des Gesetzes vom 29. August 2008 über den freien Personenverkehr und die Einwanderung in dessen geänderten Fassung am 27. Juni 2024 im Amtsblatt des Großherzogtums Luxemburg, Mémorial A 261 (das ” Gesetz “) veröffentlicht. Es betrifft hochqualifizierte Arbeitskräfte aus Drittstaaten (d. h. außerhalb der EU), die mit einer “Blauen Karte EU” in Luxemburg arbeiten und sich dort aufhalten möchten.

Das Gesetz setzt die Richtlinie (EU) 2021/1883[1] über die Bedingungen für die Einreise und den Aufenthalt von Drittstaatsangehörigen zur Ausübung einer hochqualifizierten Beschäftigung in nationales Recht um. Dabei werden wichtige Änderungen eingeführt, die die Aufenthalts- und Arbeitsbedingungen für diese Arbeitnehmer vereinfachen und verbessern sollen. 

Hier die wichtigsten Neuerungen im luxemburgischen Recht im Überblick:

Vereinfachtes Reisen innerhalb der Europäischen Union:

  • Längerfristige Mobilität: Hochqualifizierte Arbeitnehmer mit einer Blauen Karte EU können nun nach 12 Monaten rechtmäßigen Aufenthalts im ersten Mitgliedstaat, der die Blaue Karte EU ausgestellt hat, für eine hochqualifizierte Beschäftigung in einen anderen Mitgliedstaat gehen (gegenüber 18 Monaten vorher). Sie können sofort nach Einreichung eines vollständigen Antrags in dem neuen Mitgliedstaat eine Tätigkeit ausüben, während sie zuvor warten mussten, bis der für Einwanderung zuständige Minister eine Aufenthaltsgenehmigung erteilt hatte. Nach sechs Monaten können sie sich in einen dritten Mitgliedstaat begeben, um dort eine hochqualifizierte Beschäftigung auszuüben.

    Wird der Antrag auf Aufenthalt und Arbeit in einem anderen Mitgliedstaat abgelehnt, wird der hochqualifizierte Arbeitnehmer ohne Formalien wieder in dem Hoheitsgebiet des Mitgliedstaats zugelassen, der zuvor die Blaue Karte EU ausgestellt hat.
  • Kurzfristige Mobilität :  Inhaber einer Blauen Karte EU haben künftig die Möglichkeit, sich für 90 Tage innerhalb eines Zeitraums von 180 Tagen in einem anderen Mitgliedstaat aufzuhalten, um einer Erwerbstätigkeit nachzugehen; dabei handelt es sich um eine vorübergehende Tätigkeit, die direkt mit den Geschäftsinteressen des Arbeitgebers und den beruflichen Aufgaben des hochqualifizierten Arbeitnehmers zusammenhängt (z. B. Geschäftsreisen nach Luxemburg, d. h. interne oder externe Sitzungen, Teilnahme an Konferenzen oder Seminaren, Vertragsverhandlungen, Marketing- und Verkaufsaktivitäten, Schulungen usw.). Die Aufenthaltsgenehmigung berechtigt zu einem Visum, wenn dieses erforderlich ist.

    Die Bestimmungen über die kurzfristige Mobilität gelten auch für ehemalige Inhaber der Blauen Karte EU, die nun im Besitz einer von einem anderen Mitgliedstaatausgestellten langfristigen Aufenthaltsberechtigung sind.

Anderung der Bedingungen für den Erhalt einer Blauen Karte EU: Das Gesetz hat die kumulativen Bedingungen geändert, die erfüllt werden müssen, um eine Blaue Karte EU zu erhalten:

  • Dauer des Arbeitsvertrags: Die Mindestdauer des Arbeitsvertrags wird von einem Jahr auf sechs Monate gesenkt.
  • Erforderliche Fähigkeiten:  Das Gesetz führt eine Unterscheidung je nach dem Beruf ein, für den der hochqualifizierte Arbeitnehmer eingestellt wird. Er muss nun über die hohen beruflichen Qualifikationen verfügen, die für die Ausübung des nicht reglementierten Berufs erforderlich sind, oder die im Arbeitsvertrag genannten Voraussetzungen für die Ausübung des reglementierten Berufs erfüllen.
  • Vergütung:  Das Gesetz ändert nicht die Höhe der Vergütung, die ein Drittstaatsangehöriger erhalten muss, da diese durch großherzogliche Verordnung festgelegt wird. Hierzu wurde jedoch vor Kurzem eine neue großherzogliche Verordnung veröffentlicht (um den aktualisierten Betrag zu sehen, verweisen wir auf unseren Newsflash vom 4/07/2024).

    Dauer der Aufenthaltserlaubnis:  Die reguläre Gültigkeitsdauer der Aufenthaltserlaubnis beträgt, im Gegensatz zu der von der Richtlinie geforderten Mindestdauer von zwei Jahren, weiterhin vier Jahre. Wenn die Dauer des Arbeitsvertrags weniger als vier Jahre beträgt, ist die Aufenthaltserlaubnis für die Dauer des Arbeitsvertrags plus drei Monate gültig. Inhaber einer Blauen Karte EU können während des Prozesses der Verlängerung ihrer Aufenthaltserlaubnis in Luxemburg bleiben.

Absenkung von Schwellenwerten: Das Gesetz hat mehrere Schwellenwerte gesenkt, um mehr hochqualifizierte Arbeitskräfte anzuziehen:

  • Wechsel des Arbeitgebers: In den ersten 12 Monaten ihrer rechtmäßigen Beschäftigung im Land (bisher 24 Monate) müssen Inhaber einer Blauen Karte EU, die den Arbeitgeber wechseln möchten, den für die Einwanderung zuständigen Minister davon in Kenntnis setzen. Dieser hat 30 Tage Zeit, um gegebenenfalls der Änderung zu widersprechen.
  • Zugang zum Arbeitsmarkt und Gleichbehandlung:  Nach 12 Monaten (bisher 24 Monate) werden Inhaber einer Blauen Karte EU in Bezug auf den Zugang zu hochqualifizierten Arbeitsplätzen mit Inländern gleichbehandelt, sofern keine Ausnahmen vorliegen.

Verlängerung der zulässigen Zeiträume der Arbeitslosigkeit: Unter bestimmten Bedingungen sind Inhaber einer Blauen Karte EU während eines Zeitraums der Arbeitslosigkeit berechtigt, eine Beschäftigung zu suchen und anzunehmen. Sie müssen den zuständigen Minister darüber in Kenntnis setzen und verfügen je nach Dauer ihrer Aufenthaltserlaubnis über einen Zeitraum von drei bis sechs Monaten zur Arbeitssuche.

Erleichterte Familienzusammenführung:  Die Familienangehörigen eines Inhabers der Blauen Karte EU können nun schneller nachziehen. Im Falle einer längerfristigen Mobilität können Familienangehörige sie sofort begleiten, sofern die Voraussetzungen erfüllt sind und die Anträge gleichzeitig gestellt werden.

Verankerung von Rechten: Es wurden ausdrücklich neue Rechte zugunsten von Inhabern der Blauen Karte EU in das Gesetz aufgenommen:

  • Freiberufliche Arbeit: Das Gesetz sieht nun ausdrücklich vor, dass der Inhaber einer Blauen Karte EU neben seiner Haupttätigkeit (die Gegenstand seiner Aufenthaltserlaubnis ist) eine subsidiäre selbstständige Erwerbstätigkeit ausüben kann.
  • Ausbildungen und Anerkennung von Qualifikationen: Inhaber einer Blauen Karte EU verfügen in gewissen Grenzen über ein Recht auf Aus- und berufliche Fortbildung sowie das Recht auf Anerkennung von Diplomen, Prüfungszeugnissen und sonstigen Berufsqualifikationen.

Weitere Änderungen:

  • Vermerk auf der Blauen Karte EU: Der Vermerk über die Bedingungen für den Zugang zum Arbeitsmarkt wird gestrichen. Diese Bedingungen werden nun in der geänderten großherzoglichen Verordnung vom 5. September 2008[1] näher erläutert.
  • Personen mit internationalem Schutzstatus: Auch sie sind nicht vom Geltungsbereich des Gesetzes ausgeschlossen und können daher eine Blauen Karte EU erhalten. In diesem Fall wird in ihrem Aufenthaltstitel ein entsprechender Vermerk eingetragen.

Das Gesetz tritt am 1. Juli 2024 in Kraft.

Author: Raphaëlle Carpentier

[1] Richtlinie (EU) 2021/1883 des Europäischen Parlaments und des Rates vom 20. Oktober 2021 über die Bedingungen für die Einreise und den Aufenthalt von Drittstaatsangehörigen zur Ausübung einer hochqualifizierten Beschäftigung und zur Aufhebung der Richtlinie 2009/50/EG des Rates.

[2] Règlement grand-ducal du 5 septembre 2008 portant exécution de certaines dispositions relatives aux formalités administratives prévues par la loi du 29 août 2008 sur la libre circulation des personnes et l’immigration (Großherzogliche Verordnung vom 5. September 2008 zur Durchführung bestimmter Bestimmungen bezüglich der Verwaltungsformalitäten gemäß dem Gesetz vom 29. August 2008 über den freien Personenverkehr und die Einwanderung), in dessen geänderter Fassung.

How we can help

Für eine detaillierte Analyse dieser Gesetzgebung und Ratschläge zu ihrer Anwendung können Sie sich gerne an unser Employment Law, Pensions & Benefits wenden.